A ses débuts, la mythologie romaine reposait essentiellement sur les mythes concernant l’histoire de Rome.
Plus tard, avec l’assimilation de la culture hellénique, la plupart des divinités locales – d’un caractère abstrait – furent oubliées, ou bien se sont confondues aux Dieux grecs dont le caractère anthropomorphique différa des précédents. Ces derniers évoquent en effet bien davantage l’homme et ses actions que les anciennes divinités romaines.

De fait, les romains se sont appropriés la mythologie grecque et le panthéon des divinités romaines est essentiellement occupé de Dieux de la Grèce antique. Néanmoins, quelques Dieux “locaux” ont relativement subsisté, tel que Janus, un roi latin qui aurait accueillit Saturne sur Terre, et est devenu le Dieu des ouvertures et protecteur des portes de Rome. Quant à lui, Saturne fut assimilé à Cronos.
Citons aussi Quirinus, le protecteur des agriculteurs. Avec Mars et Jupiter, ils formèrent la triade primitive de la mythologie romaine. Faunus, protecteur des troupeaux et Vesta sont aussi des dieux d’origine locale.

Équivalent grec
Symboles, identités
Attributs
Vénus Aphrodite
Amour, beauté, désir
Née de la mer
Colombe, rose, myrte
Phébus Apollon
Beauté physique, beaux-arts. Jumeau d’Artémis
Lyre, flèches, laurier, soleil
Mars Arès
Guerre. Amant d’Aphrodite.
Casque, armes, armures
Diane Artémis
Chasse et chasteté, nature sauvage. Jumelle d’Apollon
Arc, carquois, croissant de Lune
Esculape Asklepios
Médecine. Fils d’Apollon
Serpent, bâton
Minerve Athéna
Sagesse, art et métiers, victoire guerrière.
Bouclier, casque, chouette, olivier
Saturne Cronos
Roi des Titans et père de Zeus
Cérès Déméter
Agriculture, amour maternel
Épis de blé, faucille, sceptre
Bacchus Dionysos
Vin, fête
Vigne, panthère, thyrse
Cupidon Eros
L’amour, le désir. Engendré du Chaos.
Tellus (Terra) Gaïa
La terre mère. Engendré du Chaos.
Pluton Hadès
Royaume des morts
Trône, barbe
Sol Hélios
Soleil, un titan.
Rayons, char
Vulcain Héphaïstos
Feu, métal. Époux d’Aphrodite.
Enclume, marteau
Junon Héra
Mariage. Épouse de Zeus.
Paon, diadème
Mercure Hermès
Commerce, éloquence. Messager des dieux et des âmes.
Sandales et chapeau ailés, bélier
Vesta Hestia
Famille
Feu
Somnus Hypnos
Dieu du sommeil. Engendré par Erèbe (ténèbres) fils du Chaos
Léto
Maîtresse de Zeus, mis au monde Apollon et Artémis à Délos
Figurée avec ses enfants
Uranus Ouranos
Le ciel étoilé. Fils de Gaïa, Dieu père.
Proserpine Perséphone
Mort, renouveau. Fille de Déméter. Mariée à Hadès.
Coq, plantes
Neptune Poséidon
Mer, vents et tempêtes.
Trident
Jupiter Zeus
Maître des dieux et de l’univers.
Foudre, aigle, sceptre