Colisée rome

Le Colisée

Le plus grand des amphithéâtres construit par les romains, le Colisée était destiné aux combats de gladiateurs et d’animaux sauvages, demeurant pendant des siècles le symbole même de l’éternité de Rome.
Il se nommait à l’origine amphithéâtre Flavien, du nom de la famille des empereurs qui l’édifièrent (Vespasien et Titus), entre l’an 70 et 80 de notre ère.
Cet immense amphithéâtre ovoïde, situé à l’est du Forum entre les collines de l’Esquilin et du Cælius, est l’une des plus grandes réalisations de l’architecture et de l’ingénierie romaines. Il pouvait accueillir près de 50 000 spectateurs.

Si le Colisée est en partie détruit aujourd’hui, ce n’est pas à cause de l’usure du temps.
En effet, même si les tremblements de terre ont pu endommager l’édifice, il a surtout servi de carrière pour de nouvelles constructions dès le moyen-âge. Ainsi, la basilique Saint-Pierre a par exemple hérité de beaucoup de ses pierres.

Histoire du Colisée

Colisée

Les arcades derrière la façade disparue

De récentes découvertes suggèrent que le bâtiment aurait été financé par la campagne de Judée, et en particulier par le pillage du temple de Jérusalem.

L’amphithéâtre était destiné à abriter les combats de gladiateurs.
Ce n’est qu’au Moyen Age que le bâtiment prît son nom actuel de Colisée, en raison de sa proximité avec une statue colossale de Néron.

Si les théâtres et les temples romains s’éloignent peu de leurs précurseurs grecs, les arènes – dont le Colisée est l’exemple le plus abouti– sont tout à fait novateurs dans l’histoire de l’art.

Bien que très friande de ce genre de spectacle, Rome ne se dota de son premier amphithéâtre en dur qu’en 29 avant Jésus Christ, sous le règne d’Auguste. Ce premier édifice fut brûlé en 64 de notre ère, et le Colisée était destiné à le remplacer.

Colisée romeSi Rome construisit son premier amphithéâtre bien plus tard que ceux de ses provinces, c’est peut-être en raison de la méfiance que l’Urbs (les dirigeants de la ville) vouait à tous les lieux de rassemblement, susceptibles de devenir des foyers d’agitation.
En ce sens, la construction du Colisée pourrait être la marque de l’optimisme politique des empereurs, tranchant avec la vie politique de la République romaine.
Plus certainement, on sait que l’amphithéâtre fût en partie bâti pour des raisons économiques. Vespasien, pourtant économe, voulait procurer du travail aux personnes ruinées par les guerres civiles plutôt que de les nourrir à ne rien faire.
Le gigantesque chantier débuta en 72 de notre ère, et se sont les fils  de Vespasien, Titus puis Domitien, qui achevèrent sa construction.

Son inauguration en l’an 80 fût le prétexte à des jeux grandioses, étalés sur cent jours, qui causèrent la mort de 5 000 fauves et de 2 000 gladiateurs.

Colisé

Vue de nuit

Il pouvait accueillir entre 50 000 et 75 000 spectateurs. Il servit pendant près de 500 ans principalement pour les combats de gladiateurs, mai aussi pour d’autres spectacles publics, comme des simulacres de batailles navales (des naumachies), des exécutions publiques, des chasses d’animaux sauvages, des reconstitutions de batailles célèbres et des drames basés sur la mythologie.
Le bâtiment a finalement cessé d’être utilisé au cours du haut Moyen Âge. Il a plus tard été réutilisé pour des buts variés tels que des habitations, des ateliers d’artisans, le siège d’un ordre religieux, une forteresse, une carrière de pierre et un sanctuaire chrétien.

La conversion des empereurs au christianisme, puis l’édit d’Honorius en l’an 404, sonnèrent le glas de l’usage festif de l’amphithéâtre.
Au moyen-âge, il servit en particulier de carrière et perdît ses gradins, son plancher et une partie de sa façade.
Aujourd’hui, c’est devenu l’un des repaires favoris des chats romains.

Lire aussi l’article sur la description et l’architecture du Colisée

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Colisée reconstitué, Musée de la Civilisation Romaine

Photos du Colisée de Rome

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Reconstitution du Colisée

Au musée de la civilisation romaine de Rome (museo della civilità romana), est exposée une maquette du colisée, reconstitué, ainsi qu’une autre dans la maquette de l’ensemble de la ville à l’âge impérial.

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Lien : Voir sur Unicaen un travail de reconstitution virtuelle

Informations pratiques et visite

Colosseo
Piazza del Colosseo, 1, 00184 Roma

Horaires

Ouvert tous les jours, sauf le 25 décembre, le 1er janvier, de 8h30 jusqu’à 1h avant le coucher du soleil environ :

  • du dernier dimanche d’octobre au 15 février : fermeture à 16h30, entrée jusqu’à 15h30.
  • du 16 février au 15 mars : fermeture à 17h, entrée jusqu’à 16h.
  • du 16 mars au dernier samedi de mars : fermeture à 17h30, entrée jusqu’à 16h30.
  • du dernier dimanche de mars au 31 août : fermeture à 19h15, entrée jusqu’à 18h15.
  • du 1er septembre au 30 septembre : fermeture à 19h, entrée jusqu’à 18h.
  • du 1er octobre au dernier samedi d’octobre : fermeture à 18h30, entrée jusqu’à 17h30.

Tarifs

Le billet comprend l’entrée de : Colisée, forum romain et Palatin. Il est valide une journée avec une entrée unique par site.
Tarif plein 16 €
Tarif réduit 2 € pour les habitants de l’union européenne entre 18 et 24 ans, et pour les enseignants de l’UE.
Gratuit pour les habitants de l’union européenne sous 18 ans, et d’autre cas (voir site officiel)
Gratuit pour tous les 1er dimanche de chaque mois.

Visites guidées des souterrains et du belvédère (en supplément) : https://www.coopculture.it/events.cfm?id=6

Liens à consulter

Carte et adresse

Adresse : Piazza del Colosseo, 1, 00184 Roma RM, Italie

Colisée dans l'art

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