saint laurent hors les mursLa Place San Lorenzo, un nœud du trafic de la ville, était située sur la Via Tiburtina, menant à Tivoli.
La basilique est une des plus charmantes des débuts du christianisme, et une des sept église du pèlerinage de Rome.
Bien que sérieusement endommagée lors de la deuxième guerre mondiale, elle a gardé l’essentiel de son caractère  : colonnes antiques, très beau pavement cosmatesque, vastes catacombes …

Histoire

san lorenzo fuori le muraLa basilique fut dédié à Saint Laurent, diacre sous Sixte II. Bien que selon la tradition il aurait été grillé vivant sur un grill – scène décrite par de nombreuses peintures et sculptures – il semblerait qu’il fut en réalité décapité en 258, puis enterré en ce lieu. Saint Laurent fut particulièrement vénéré, considéré comme un des saints patrons de la ville. Constantin aurait décidé d’y construire une basilique cimetière en son honneur. Vers la fin du VIe siècle, le Pape Pélage II fit construire une église attenante à la basilique.
Cette dernière fut radicalement transformée, lorsqu’en 1216, Honorius III démolit l’abside et y construisit une nouvelle église en plaçant l’entrée à l’opposé. Ce qui explique les particularité architecturales de l’actuelle basilique.
Ce fut la seule église sérieusement endommagée lors de la deuxième guerre mondiale, par des bombardements alliés sur le quartier. La façade et le mur sud furent reconstruit en 1949.

Visite et description

pavement cosmatesqueLe campanile date du XIIe siècle. Le narthex du XIIIe siècle, reconstruit, comporte 6 colonnes ioniques. Les fresques du XIIIe, restaurées au XIXe, dépeignent les vies de Saint Laurent et de Saint Stéphane.

L’intérieur de la basilique a gardé son aspect du XIIIe siècle, sans transept, la nef comporte 22 colonnes ioniques de granite et un pavement cosmatesque du XIIe.
Sur le mur ouest, la tombe du cardinal Freschi a un sarcophage romain reconvertit au XIIIe qui représente une scène de mariage.
Le beau baldaquin du 12e est signé des fils d’un maître maçon, Paolo : Giovanni, Pietro, Angelo et Sasso.
Le superbe chœur surélevé incorpore des restes de l’église du VIe siècle. Les colonnes corinthiennes et leurs très beaux chapiteaux soutiennent une frise du Ier siècle, et au dessus une galerie avec de plus petites colonnes.
De l’intérieur du chœur, on voit l’ancienne arche triomphale du temps où l’entrée de l’église était à l’opposé. Elle porte une remarquable mosaïque du VIe siècle, où le Christ, assis sur un globe, est entouré de Pierre, Paul, Stéphane, Laurent, Hippolyte et du pape Pélage II offrant une « maquette » de l’église.
Au bout du coté est, un très beau trône épiscopale date du XIIIe siècle.
Le niveau du bas contient des restes de la basilique précédente avec des piliers originaux.

Le beau cloître date de la fin du 12e siècle. S’y trouve l’entrée des catacombes de Saint Cyriaque, dans lesquelles le corps de Saint Laurent y aurait été déposé après son martyre en 258.

San Lorenzo avant la guerre
San Lorenzo avant la guerre

Carte et adresse

Adresse : Piazzale del Verano, 3, 00185 Roma RM, Italie


Informations

Horaires

  • Hiver, tous les jours : 7h30 – 12h30 / 15h30 – 19h00
  • Été, tous les jours : 7h30 – 12h30 / 16h00 – 20h00

Sources et liens pour en savoir plus :

Photos et visite

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Façade de Saint-Laurent hors les murs

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Narthex : Fresques de Saint-Laurent et de Saint-Stéphane

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cristo seduto su un globo

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Chœur : colonnes antiques, trône épiscopal
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Pavement cosmatesque

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Tombeau du cardinal Freschi

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Cloitre

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Crèche et scènes grandeur réelles à l’occasion des fêtes de Noël