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Place Saint-Pierre

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place saint pierre

photos place saint pierre

carte place saint pierre de rome

vue d'artistes de la Place Saint-Pierre

place saint pierre
La vaste place Saint-Pierre (Piazza San Pietro en italien), d'architecture baroque, est située devant la basilique Saint-Pierre, au Vatican.
C'est un lieu de rassemblement lors des grandes fêtes religieuses célébrées par le pape.
Elle est célèbre pour ses colonnades, dessinées par Gian Lorenzo Bernini, dit Le Bernin.
Large de 320 mètres avec une ellipse centrale de 240 mètres, elle est entourée de 4 files de 284 colonnes et 88 piliers. La balustrade sur les colonnes est décorée de 140 statues de Saints.

A l'origine, la partie ouest de la place correspondait au grand péristyle qui précédait l'antique basilique construite par l'empereur Constantin.
C'est le pape Alexandre VII qui décida la construction de cette place, confiant le projet en 1656 au Bernin. La colonnade imaginée par celui-ci symbolise deux bras ouverts, partant de la basilique et accueillant les catholiques.
La réalisation s'étendit de 1658 à 1667.

Le bas des marches accédant au vaste perron de la basilique, est ecadré par les statues de Saint Pierre et Saint Paul (XIXe).
Au milieu de la place se trouvent deux grandes fontaines et l'obélisque antique au centre, issu du proche Cirque de Néron.

Il y a deux emplacements sur la place, entre l'obélisque et chaque fontaine (marqués au sol), d'où on a l'illusion que les quatre files de colonnes se confondent en une seule.

Cette place est particulièrement impressionnante à la tombée du soleil et même de nuit.

 

place saint pierre de romeDescription de la place Saint-Pierre

La place est formée de deux parties : un premier espace trapézoïdal devant la basilique, le parvis, délimité par deux ailes rectilignes et convergentes. L'aile nord correspondant au tracé de l'ancienne Via Alessandrina.
Le second espace, elliptique, est délimité par deux hémicycles de la quadruple colonnade qui confère à la place sa dimension théâtrale. La place est longue d'est en ouest de 340 mètres et de 240 mètres du nord au sud. Elle peut accueillir près de 300 000 personnes.

La quadruple colonnade du Bernin, divisée en trois travées, est formée par 284 colonnes doriques, hautes de 17 m, et 88 piliers en travertin, surmontées de chapiteaux de style toscan.
Elle est dominée par une balustrade ornée de 140 statues hautes de 3,20 m, réalisées de 1670 à 1703 par les élèves du Bernin.

Au pied des marches accédant à la basilique, deux grandes statues ont été installées en 1840, hautes de 5.55 m, sur un piédestal de 4.9 m. Côté sud, c'est la statue de saint Pierre (de Giuseppe De Fabris), au nord, celle de saint Paul (de Adamo Tadolini1).

Au centre de la place, se trouve l'obélisque du Vatican qui, fut rapporté d'Égypte par Caligula et placé à l'origine à la spina du Cirque de Néron (originellement juste au sud de la basilique). Il fut déplacé au centre de la place en 1586.
Une tradition rapporte que le crucifiement de l'apôtre Pierre aurait eu lieu au niveau de l'emplacement de l'obélisque.
L'obélisque est porté sur son piédestal avec quatre lions de bronze desquels rayonnent des lignes en travertin qui découpent la place en huit secteurs triangulaires.
place saint-pierre de RomeEntre l'obélisque et chaque fontaine, une dalle est marquée d'un cercle en marbre blanc avec un disque de granite et une inscription « centro del colonnato » (centre de la colonnade). Ce sont les deux foyers de l’ellipse, depuis lesquels les quatre rangées de colonnes se confondent en une seule.
Près du monolithe, l'astronome Filippo Gigli a conçu en 1817 une rose des vents (avec les huit vents principaux qui soufflent à Rome) et un cadran solaire, l'obélisque servant d'aiguille.

L'ouverture à l'est de la place donne sur la place Pie XII et la Via della Conciliazione. Cette dernière fut percée en 1936 sous Mussolini, détruisant une grande partie du quartier du Borgo.

La fontaine située dans la partie nord de la place est de Carlo Maderno (1615), celle au sud de Carlo Fontana (1675).

Au nord de la place se trouve le palais du Vatican. Au nord-est, le Passetto di Borgo est un passage surélevé long de 800 m, relient les palais du Vatican au Château Saint-Ange.

 

Historique de la place Saint-Pierre

La place Saint-Pierre et la basilique occupent une petite vallée située entre la colline du Vatican et la colline du Janicule, occupée à l'époque classique par le cirque de Néron, la Via Cornelia et un cimetière. La tradition considérait que le tombeau de Saint-Pierre s'y trouvait, après son martyre dans le cirque voisin. C'est pourquoi, au IVe siècle, la grande basilique de Constantin fut érigée ici.
Devant cette dernière se trouvait une grande esplanade appelée platea Sancti Petri.

Au Moyen Age, le quartier Borgo se développa entre le Tibre et l'esplanade.

Le pape Pie II fit construire un escalier de marbre devant la basilique et une loggia fut entreprise. Un projet de réaménagement de la place, sous Nicolas V, n'a pas été suivi d'entreprise.

Au début du XVIe siècle, la place était à peu près rectangulaire, non pavée, avec un dénivelé d'une dizaine de mètres entre l'escalier menant à la basilique et l'entrée du quartier Borgo.

Le pape Alexandre VI, pour le Jubilé de 1500, a ouvert une rue rectiligne, entre le pont Saint-Ange et la porte du palais du Vatican. A cette fin, fut démolit le Meta Romuli, tombe romaine pyramidale.
Cette Via Recta, ou via Alessandrina, qui arrivait à la Porte de bronze, laissera sa trace dans l'aile nord du Bernin et avec les marches de la Scala.
Autour de cet axe, le Borgo, autrefois délaissé, se réorganise.

Sous le pontificat de Jules II, fut décidé de reconstruire complètement la grande basilique. Ces travaux qui employèrent de nombreux architectes et artistes, avancèrent lentement.

Tout au long du XVIe siècle, la place n'a pas été affectée par le travail de reconstruction de la basilique qui a gardé son ancienne façade et son quadriportique.
Pie IV, au milieu du XVIe siècle, a élargit la place des deux côtés. En 1586, Sixte V déplaça devant la basilique l'ancien obélisque égyptien qui se trouvait dans le cirque de Néron.
Celui-ci fut 20 ans plus tard déplacé pour être centré par rapport à la nouvelle façade de la basilique.

Ce n'est qu'à partir du XVIIe siècle que la question de la place se pose, époque où Paul V fit construire le corps longitudinal de l'église imaginé par Maderno, au lieu du plan centré de Michel-Ange.
Le problème était de transformer un espace assez indifférencié, en un lieu monumental et représentatif, directement lié à la basilique qui reprenait son rôle de centre de la chrétienté.

Après la nef, Maderno édifia la façade. Deux clochers non réalisés étaient prévus à l'origine.
Dans la même période, Martino Ferrabosco a adapté l'entrée des bâtiments du Vatican en construisant une nouvelle avant-garde monumentale, marquée par une tour de l'horloge, toujours sur l'axe de la Via Alessandrina.

Cet au Bernin que fut confié la tache de réaménager la place, avec l'objectif de concilier les différents éléments architecturaux (tels que la grande façade de la basilique), urbanistiques (comme l'axe excentré par rapport à la façade de la Via Alessandrino), fonctionnels (comme la nécessité de grands portiques pour abriter les pèlerins) et liturgique (avec les bénédictions rituelles du pape).

Le premier projet développé par le Bernin en 1656 fut un carré en forme de trapèze fermé par des bâtiments bordés de portiques. Cette solution peu monumentale fut écartée, malgré les ressources potentielles qui pouvaient être engrangées par les nouveaux bâtiments.

Le projet adopté fut construit par Le Bernin entre 1656 et 1667 sous le pape Alexandre VII.
Il se compose de deux parties: un premier espace en forme de trapèze, délimités par deux bras fermés. Un second espace elliptique, entre les deux demi-cercles formés d'une quadruple colonnade, symbolisant des bras qui accueillent le pèlerin.

Le projet original du Bernin comprenait un troisième bras portique pour fermer la place, mais les travaux s’interrompirent à la mort d'Alexandre VII.

En 1950, avec l'ouverture de la Via della Conciliazione, à la place de Spina di Borgo, a été construite une nouvelle grande rue menant à la basilique Saint-Pierre, dont on voit désormais de loin la coupole.

 

Visite virtuelle de la Place Saint-Pierre

 

 

Voir aussi :

Photos de la place Saint-Pierre

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Vues depuis le sommet de la coupole


Place saint-Pierre de nuit

Place Saint-Pierre a NoelPlace Saint-Pierre a NoelPlace Saint-Pierre a Noel

 
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