fontaine place saint pierre de rome

Fontaine Clementina

Les fontaines jumelles de la place Saint-Pierre sont situées au nord et au sud de la place, avec l’obélisque entre les deux. Hautes de 8 mètres, la plus ancienne au nord est dite Gregoriana, l’autre est dite Clementina.

C’est la restauration de l’ancien aqueduc de l’Aqua Trajana, rebaptisé Aqua Paola, au début du XVIIe siècle, par le pape Paul V, qui alimente le quartier en eau, auparavant mal approvisionné, comme toute la rive droite du Tibre. L’aqueduc se termine à la fontaine de l’Acqua Paola, sur la colline du Janicule. Des dérivations permettent notamment de fournir le Vatican et ses jardins en eau.

Il existait une ancienne fontaine au XVe siècle, sur trois étages avec une base circulaire et deux bassins en hauteur.
Ayant construit la nouvelle façade de la basilique Saint-Pierre, Carlo Maderno a aussi remanié quelque peu la place vers 1614. Il reconstruisit la fontaine existante. Le bassin supérieur est renversé, bordé de petits reliefs qui divisent le flot de l’eau en gouttelettes, s’écoulant alors avec un effet de voile caractéristique, dans le bassin inférieur qui est la seule pièce de granit issue de la fontaine originale. Cet ensemble fut monté sur une base octogonale, gravée des armoiries papales et de dauphins, et le tout a été placé dans un réservoir bien plus large, légèrement ovale.

fontaine de la place saint pierreA partir de 1657, Le Bernin commença a reconstruire la place. En 1667, il déplaça la fontaine à sa position actuelle, alignée avec l’obélisque, dans l’axe ovale de la place, côté nord.
Pour respecter la symétrie de l’ensemble, une fontaine identique devait être placée sur le même axe, côté sud de l’obélisque. Celle-ci est semblable à la première, à l’exception du blason papal (du pape Clément X au lieu de Paul V) et d’éléments décoratifs. Elle fut inaugurée le 28 juin 1677 et baptisée Clementina. Sa réalisation, en travertin, est attribuée à Carlo Fontana.

fontaine XIXe, place saint pierre de rome

Fontaine au XIXe siècle

Cette deuxième fontaine rencontra des problèmes de manque de pression d’eau. C’est avec l’augmentation de la quantité d’eau allouée par Flavio Orsini, le propriétaire du lac de Bracciano, au pape Clément X, que ce problème se résolut. La pression était dès lors si élevée que les jets atteignaient près de 8 mètres. Cette consommation d’eau fut réduite vers la moitié du XXe siècle, quand le système hydraulique fut rénové, avec l’installation d’un système de recyclage.

Informations

Fontane di Piazza San Pietro
Piazza San Pietro, Città del Vaticano

Sources et liens pour en savoir plus

Carte et adresse

Adresse : Piazza San Pietro, Vaticano

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