Histoire

saints apotres de rome

Façade, avec le Christ et les 12 apôtres sur la balustrade

La basilique des Saints-Apôtres fut fondée à l’époque byzantine, au VIe siècle par le pape Pélage Ier. Elle abrite les reliques des apôtres Philippe et Jacques. C’est la seule basilique de Rome qui n’a pas été construite sur des édifices romains préexistants.
Le modèle architectural de l’église primitive était celui de la basilique des Saints Apôtres de Constantinople (disparue, sur le site de l’actuelle mosquée Fatih à Istanbul).

Cette grande église ornée de mosaïques fut détruite en 1348 par un tremblement de terre.
Elle ne fut restaurée qu’au XVe, par Martin V de la famille Colonna. Le porche devant la façade fut érigé et l’abside de la basilique ornée d’une magnifique fresque de l’Ascension, peinte par Melozzo da Forli, et dont les perspectives sont remarquables. Après la reconstruction au XVIIIe siècle, les fragments de cette fresque ont été répartis entre le Vatican et le palais du Quirinal.

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Nef centrale

En 1702, une rénovation intégrale de l’édifice fut commandée par Clément XI, avec la participation d’architectes comme Carlo Fontana, Ludovico Rusconi Sassi et Nicola Michetti.

Description et visite

Adjacent au palais Colonna, devant la façade néoclassique sans ornements de Valadier (1827), le porche de la fin du XVe siècle est l’œuvre de Baccio Pontelli. Il s’étend sur neuf arches sur deux ordres différents. Le premier avec ses piliers octogonaux porte les armoiries de la famille Della Rovere sur les chapiteaux. Le second avec ses colonnes ioniques encadrant les ouvertures formait une loggia. Elle a été fermée par Carlo Rainaldi en 1681, avec des fenêtres baroques et la balustrade portant avec les statues du Christ et des douze apôtres.

L’intérieur et divisé en trois grandes nefs par de grands piliers corinthiens. Chaque côté comporte trois chapelles, chacune couverte par un dôme.

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Le Triomphe de l’ Ordre Franciscain de Baciccio

Les deux œuvres majeures de la basilique sont la magnifique fresque de la voute, le Triomphe de l’ Ordre Franciscain de Baciccio (1707) et le tombeau monumental du pape Clément XIV réalisé par Antonio Canova (1787).

Sont aussi conservées des œuvres d’ Antoniazzo Romano, Benedetto Luti, Giuseppe Cades (l’extase de Saint-Joseph de Cupertino).
Le tombeau de Lorenzo Colonna fut réalisé par Luigi Capponi.
Au dessus du presbytère, l’impressionnante scène illusionniste de la Chute des anges rebelles fut peinte par Giovanni Odazzi.
Dans le narthex, une stèle funéraire de Giovanni Volpato a été gravée par Antonio Canova.
La voûte de la sacristie fut décorée par Sebastiano Ricci.
La vaste crypte sous le maître-autel a été construite en 1869-1871 par Louis Carimini pour y abriter outre les restes des apôtres Philippe et James, les reliques de nombreux martyrs.

Depuis 2008, par un espace entre l’église et un bâtiment voisin, les fresques de la Chapelle Bessarion sont visibles. Elles sont attribuées à Melozzo da Forli et Antoniazzo Romano. Celles-ci furent redécouvertes lors de travaux en 1959, révélant la chapelle qui était emmurée depuis plusieurs siècles.

Carte et adresse

Adresse : Piazza Santi Apostoli, 51, 00187 Roma RM, Italie


Informations

Basilica dei Santi XII Apostoli
Piazza dei Santi Apostoli, 51 – 00187 Roma

Horaires d’ouverture

  • Basilique
    Tous les jours : 7h00 – 12h00 / 16h00 – 19h00
  • Chapelle du cardinal Bessarione
    Ouvert au public les vendredis et samedis de 9h à 12h

Sources et liens pour en savoir plus

Basilique des Saints-Apôtres dans l'art

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Galerie photos

basilique des saints apotres
Narthex, stèle funéraire de Giovanni Volpato, réalisée par Canova en 1807

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Narthex, relief provenant du forum de Trajan

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Narthex, autres pierres

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La façade

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La Chute des Anges de Giovanni Odazi

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La nef et chœur

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Tombe de Clément IV, de Canova (1787)

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Madonna del Bessarione

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Triomphe de l’Ordre Franciscain de Baciccio (1707)