thermes de caracallaLes Thermes de Caracalla sont un des exemples les plus grandioses des thermes impériaux, dont une grande partie de la structure est conservée. Ils furent voulus par l’empereur Caracalla, construits entre 212 et 217.
Polemio Silvio, au Vème siècle, les décrivait comme une des sept merveilles de Rome, ils étaient célèbres pour la richesse de leur décoration et des œuvres d’art qui les ornaient.

Pour y acheminer l’eau répondant à ses besoins, fut construit en 212 l’aqueduc de l’Aqua Antoniniana, qui traversait la via Appia sur l’Arc de Druso.
Les murs extérieurs furent par contre l’œuvre des deux derniers empereurs de la dynastie des Sévères, Eliogabale et Alexandre Sévère.
Des travaux de restauration furent réalisés par la suite.
Suite à la destruction d’aqueducs par les goths en 537, les thermes cessèrent de fonctionner.

plan thermes de caracallaLes Thermes de Caracalla pouvaient accueillir plus que 1.500 personnes. Mesurant avec ses murs extérieurs 337 mètres x 328, et le seul corps central 220 mètres x 114.
La clôture extérieure était constituée d’un portique, dont on conserve très peu de restes.
Sur le côté de fond, une sorte de dôme couvert, muni de gradins, cachait les énormes citernes, qui avaient une capacité de 80.000 litres. Sur les côtés, il y avait deux salles servant de bibliothèque.
Un chemin surélevé suivait le côté intérieur de l’enceinte.

L’espace compris entre l’enceinte et le corps central était occupé d’espaces verts.

L’accès au corps central se faisait par quatre portes, elles introduisaient dans une salle carrée, peut-être l’apodyterium (le vestiaire), puis à des lieux de baignade, où se pratiquait divers exercices sportifs, soi en plein air, soi à l’abri. Suivait, une chambre rectangulaire, caractérisée par de petites ouvertures obliques qui permettaient d’éviter la dispersion de la chaleur, c’était le laconicum (bain turc) ; de là on pouvait passer au calidarium, une grande salle circulaire, de 34 mètres de diamètre, avec au centre un grand bassin circulaire d’eau chaude.

thermes de caracallaUn parcours similaire pouvait s’effectuer dans l’autre moitié de l’édifice, parfaitement symétrique.
Le parcours continuait, cette fois-ci unique, dans le tepidarium, un lieu plus petit. Puis à travers le frigidarium du salon central, de forme basilicale, où la baignade se terminait dans le natatio, la piscine en plein air.

Au centre des espaces rectangulaires qui occupaient les petits côtés du frigidarium, il y avait probablement les deux bassins de granite (qui furent déplacés plus tard pour en faire les fontaines de la place Farnèse). D’autres bassins récupérés se trouvent maintenant dans la cour du Belvédère (des Musées du Vatican).
Quatre colonnes de granite, par contre, décoraient le natatio : l’unique colonne survivante se retrouve, en 1563, sur la place de la Sainte Trinité à Florence.
mosaiques du sol des thermes de CaracallaD’autres oeuvres d’art furent retrouvées au cours de fouilles et à diverses époques, mais surtout au XVIème siècle : les trois gigantesques sculptures Farnèse, le Taureau, la Flore et l’Hercule, maintenant au Musée archéologique national de Naples ; la mosaïque avec des athlètes (photo ci-contre), découvert en 1824, est maintenant aux Musées du Vatican.
En 1901 et en 1912 les souterrains furent dégagés, travail qui continua en 1938, lorsqu’on découvrit le mitreo, le plus grand connu à Rome.
Pendant toute la seconde moitié du XXème siècle, la partie centrale des thermes a été utilisée pour des concerts et des représentations théâtrales. En 2000 le complexe a été libéré de ces structures modernes.



Carte et adresse

Adresse : Viale delle Terme di Caracalla, 00153 Roma RM, Italie

Visite et horaires

Via Terme di Caracalla
Tél. : 06 39967700

Tarifs
plein 8 €, réduit 4 €.
Coût de réservation entrée simple ; 2€. Réservation groupe : 30 €.

Horaires : de 9h jusqu’à une heure avant le coucher du soleil (la billetterie autorise l’entrée jusqu’à une heure avant la fermeture), soit :

Du dernier dimanche d’octobre au 15 février : 9h – 16h30
Du 16 février au 15 mars : 9h – 17h
Du 16 mars au dernier samedi de mars : 9h – 17h30
Du dernier dimanche de mars au 31 août : 9h – 19h15
Du 1er septembre au 30 septembre : 9h – 19h
Du 1er octobre au dernier samedi d’octobre : 9h – 18h30

Les lundis : 9h – 14h
Entrées jusqu’à une heure avant la fermeture
Fermetures : 1er janvier, 25 décembre

En savoir plus :

Parcours et photos

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Thermes de Caracalla dans l'art

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