san giorgio in velabro

Intérieur de San Giorgio in Velabro

L’église de San Giorgio in Velabro (Saint-Georges-de-Vélabre) remonte au IXe siècle. Elle se trouve sur le Forum Boarium. L’antique Arc des Argentiers s’appuie sur celle-ci, et elle est proche de l’Arc de Janus, où passait la Cloaca Maxima, non loin du site où la louve aurait découvert les jumeaux Rémus et Romulus.
Elle est administrée depuis 1939 par les chanoines réguliers de la Sainte-Croix.

Histoire et construction

A l’origine, un édifice religieux aurait été érigé au VIe siècle. Le plan irrégulier suggère qu’il s’appuyait sur des bâtiments civils de l’antiquité.
Au VIIe, le pape Léon II ( 682-684 ) engagea une restauration et dédia l’église au culte de Saint-Sébastien. Le culte de Saint Georges y est établi au milieu du VIIIe siècle, à l’initiative du pape Zacharie, lorsqu’il y ramena de Cappadoce la tête du saint.
Tombant en ruines, Grégoire IV ( 827-849 ) la restaura intégralement, et ajouta le porche qui était décoré de mosaïques aujourd’hui disparues.

En 1295, le pape Boniface VIII fit du cardinal Giacomo Stefaneschi le titulaire, qui confia à Pietro Cavallini la charge de peindre l’abside et de la décorer.
Le plafond fut restauré en 1705, et l’église fut de nouveau rénovée vers 1819.

Dans la nuit du 27 au 28 Juillet 1993, l’église fut l’objet d’une puissante attaque à la voiture à l’explosif, attribuée à Cosa Nostra (la Mafia sicilienne).
Elle fut très endommagée, avec le porche complètement détruit. Elle a été restaurée par la suite avec soin en employant le plus possible les matériaux originaux.

fresque de san giorgio in velabro

Fresque de l’abside, de Cavallini

Visite et description

Le porche est soutenu par quatre colonnes ioniques, et dans les angles par quatre piliers du VIIe siècle. Le linteau porte une inscription du XIIIe siècle.
La partie supérieure de la façade est percée d’une rosace circulaire, et elle se termine par un fronton triangulaire.

Sur la gauche, se dresse le campanile (construit en 1100), dont les fenêtres à meneaux sont de quatre ordres différents. Accolé à l’église, l’Arc des Argentiers (ou Arc de Septime Sévère) fut complété en 204. C’était l’une des anciennes entrées du Forum Boarium.

L’intérieur est asymétrique, étant plus large à l’entrée que vers l’abside. Son plan basilical est formé de trois nefs séparées par des rangées d’arcades soutenues par des colonnes rainurées en marbre. Les chapiteaux hétérogènes datent pour la plupart des Ier et IIe siècle de notre ère, d’autres sont ultérieurs.
Les murs étaient recouvert de fresques sur la vie de Saint Georges et de Saint Sébastien. Il n’en reste qu’une petite partie, découverte lors d’une restauration, qui était cachée par un mur lié à la construction du campanile.

Devant l’abside semi-circulaire et surélevée, le maître-autel est une construction paléochrétienne qui remonte au VIIe, en marbre grec, avec un ciborium de la fin XIIe siècle (remanié plus tard). La fresque bien restaurée représente le sauveur Jésus entre les Saints Georges, Marie, Pierre et Sébastien. Ce serait l’œuvre de Pietro Cavallini (XIIIe), bien qu’elle fut initialement attribuée à une réalisation de Giotto de 1298.

Galerie photos

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Façade et porche

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La nef et l’abside

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Fresques de l’abside

Abside et maitre-autel, église san giorgio in velabroAbside, église san giorgio in velabroéglise san giorgio in velabroSan giorgio in velabro
Abside et maitre-autel

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Restes d’anciennes fresques médiévales près de l’entrée

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L’arc des Argentiers (204)

San Giorgio in Velabro dans l'art

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Carte et adresse

Adresse : Via del Velabro, 19, 00186 Roma RM, Italie

Informations

Chiesa San Giorgio in Velabro
Via del Velabro, 19
Horaires et visite
Ouvert tous les jours de 7h00 à 19h00

Sources et liens