cirque et villa de maxenceLe site archéologique, qui se situe entre les deuxième et troisième miles de la Via Appia Antica est composé de trois bâtiments principaux: le palais, le cirque et le mausolée, construits par l’empereur Maxence, l’adversaire malheureux de Constantin à la bataille du Pont Milvius en 312 après J.-C.

Ce fut à l’origine une villa campagnarde d’origine républicaine qui remontait au IIe siècle avant J.-C.
Le monument le mieux conservé du complexe est le cirque de Maxence, également connu sous le nom de cirque de Romulus, qui a été construit autour de l’an 311 par l’empereur, à l’intérieur d’un complexe de bâtiments qui comprenait aussi la Villa de Maxence et le mausolée de son fils Valérius Romulus.
Le cirque était long de 520 m de long, avec une largeur maximale de 92 m. Il pouvait accueillir environ 10 000 spectateurs.
Il était décoré par un obélisque du temple d’Isis du Champ de Mars, déplacé au XVIIe siècle sur la Place Navone, surmontant la Fontaine des Quatre Fleuves du Bernin.

Il est possible que la mort de Maxence, qui a eu lieu en 312 à la bataille du pont Milvius face à Constantin, ait conduit à l’abandon prématuré du complexe. Le cirque n’a peut être jamais été utilisé, car on n’a jamais retrouvé de traces du sable qui aurait dû recouvrir la piste.

Le mausolée, avec une crypte funéraire et un étage jamais construit, est un bâtiment circulaire entouré par un imposant portique qui ouvre directement sur l’ancienne voie Appienne, il a été utilisé pour l’enterrement des membres de la famille impériale.

Ce site et ses environs ont été acquis par expropriation par la ville de Rome en 1943. En 1960, à l’occasion des Jeux Olympiques de Rome, fut effectué l’excavation du cirque et la consolidation des murs d’enceinte, une excavation partielle des bâtiments du palais, et quelques restaurations.


Visite du site de Maxence

Cirque de Maxence
Vestiges, site archéologique du cirque de Maxence


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Reconstitution du cirque de Maxence (Musée de la Civiltà Romana)


palais de Maxence
Palais de Maxence

Carte et adresse

Adresse : Via Appia Antica, 153, 00178 Roma RM, Italie

Informations et visite

Circo, Villa di Massenzio e Mausoleo di Romolo
Via Appia Antica, 153

Visite et horaires
Fermé jusqu’au 1er mars 2020
Horaires : du mardi au dimanche, de 10h à 16h
Fermé les lundis, et les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre
Entrées jusqu’à une demi-heure avant la fermeture

Entrée libre

Liens
Site officiel www.villadimassenzio.it et site de la ville www.060608.it

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