murs d'aurélienLa muraille d’Aurélien fut construite entre 270 et 273 par l’empereur romain Aurélien afin de défendre la ville des attaques des barbares.
Il existait déjà une muraille, le Mur Servien, construit sous la République et qui entourait les sept collines, mais la ville s’était développée bien au-delà.
Jusque là, le territoire même de l’empire romain suffisait amplement à protéger Rome. Mais au troisième siècle, une crise commença, avec la nouvelle menace des tribus barbares qui se déplaçaient vers la frontière germanique. 

Mur d'aurélien à Rome et Muraille de ServienLe Mur d’Aurélien était long de 19 km, aujourd’hui il en reste 12.5 km.
Pour le construire rapidement et aussi pour des raisons économiques et militaires, beaucoup d’édifices antérieurs furent inclus dans le mur. Parmi ceux-ci, l’Amphithéâtre Castrense, la Pyramide de Cestius et une partie de l’aqueduc Acqua Claudia sur la Porte Majeure (Porta Maggiore). De nombreuses demeures furent aussi incorporées, on peut d’ailleurs en de nombreux endroits apercevoir les fenêtres obstruées.

muraille de romeDu temps de Maxence,  il fut quelque peu renforcé, mais sous Honorius au début du Ve siècle, la hauteur en fut doublée en raison de la menace des Goths (de 6,5m), créant ainsi un double chemin, sur un niveau inférieur (devenant couvert et pourvu de fentes) et un niveau supérieur crénelé.
Même les tours furent renforcées avec une seconde plane.
Le mausolée d’Hadrien sur la rive droite du Tibre fut à cette époque incorporé au mur.

Pendant les guerres contre les Goths, le mur subit de lourds dommages.

L’extérieur des murs dans le quartier San Lorenzo

porta tiburtinaporta tiburtinaporta tiburtinaporta tiburtina

porta tiburtinaporta tiburtinaporta tiburtinaPressé pour construire cette muraille sous Aurélien, beaucoup d’édifices furent incorporés de façon à gagner du temps.
On remarque très bien les anciennes fenêtres des maisons qui ont été bouchées.

Les portes des murs d’Aurélien

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